一只载入吉尼斯世界纪录的猫,今年四十岁了

人们创造了许许多多的卡通猫形象,在众多卡通猫当中,无疑,加菲猫是最受欢迎的。

哪怕你是加菲猫的铁杆粉丝,你也不一定会知道619日是它的生日,而且今年是它的40寿诞。1978年,一个叫吉姆·戴维斯的人,在纸上创造了这个形象,40年来,加菲猫的漫画出现在全球近2600家报纸杂志上,读者约有2.6亿人,也就是说,世界上有4%的人每天都跟这只肥猫见一面。它还拍过两部电影,几十集动画短片,各种加菲猫的产品行销111个国家,每年获取近10亿美元的收入,它是世界上最赚钱的猫,也因此载入吉尼斯世界纪录。

 

加菲猫能有今天这样的荣光,一切都要归功于他的“主人”吉姆·戴维斯,这个富有商业头脑的广告人,用极短的时间建造了一个加菲猫的商业帝国。1982年,戴维斯在接受《华盛顿邮报》采访时说:“当时我想要有意识地想出一个好玩的、有销路的形象。在此之前,史努比这只带有人文主义色彩的狗已经非常成功,再画一只狗显然不明智。戴维斯过滤了一遍人类喜爱的各种动物,发现卡通漫画里很少出现猫的形象,于是他开始构思,这只猫身上应该有什么特质才能吸引人?比如它不喜欢星期一、不喜欢早晨、喜欢吃意大利千层面以及它是个胖子……于是有了加菲猫。这几个标志性的段子被戴维斯反反复复用了40年,每次人们看到,仍然会会心一笑。 

1978619日开始,第一批加菲猫的漫画同时刊登在41家美国报纸上,人们立刻被这只肥猫迷住了。1980年,第一本加菲猫漫画书出版,成了《纽约时报》排行榜上的畅销书。1982年,加菲猫荣登《人物》杂志的封面,同时有七本书出现在《纽约时报》畅销书的榜单上,这一纪录空前绝后。到了1983年,加菲猫已经成了22个国家1400份报纸上的常客。 

第一本加菲猫漫画书

《人物》杂志封面


戴维斯更精明之处在于,当他发现自己创造的这个形象非常受欢迎后,于1981年成立了猫爪公司PawsInc.),除了围绕加菲猫的形象设计一些产品外,它主要是用来处理授权许可方面的业务。到1994年,在授权许可方面的收入已经达到2000万美元。戴维斯后来在采访时也承认,他一周大概只有十三四个小时用来画画,却要在授权、营销方面花掉60个小时。再后来,他基本上只出一些漫画创意,剩下的由助理来完成,这反而让加菲猫获得更大的成功。

 

从加菲猫一夜走红到今天,人们从来就没有停止过对这只橙色肥猫进行深层次的分析,试图从它滚圆的肚子里找出答案。

 

加菲猫是一个反英雄形象,它集人类的各种缺点,人性的各种弱点于一身,肥胖、懒惰、冷漠、自私、贪吃……它身上的唯一亮点——偶尔能说出几句富有哲理的话,但其他卡通形象也能像哲学家一样思考——比如史努比。还有,加菲猫的笑料翻来覆去集中在那几个点上——吃、睡、肥胖、讨厌星期一、讨厌早晨、讨厌欧迪……还有,加菲猫从来不现挂当下发生的事,从来不碰政治和社会问题。

 

即便戴维斯最初想创造一个被大众接受的漫画形象,但他最初创造出这个家伙,连他自己都吃不准究竟会有多少人喜欢,这确实有点冒险。他说:“说实话,当我创作的时候,我不知道加菲猫会如何吸引人。在我最疯狂的梦想中,也许有一天会出一本加菲猫的书或一个电视节目。”

 

那为什么加菲猫会如此受欢迎呢?

 

戴维斯曾经说:“加菲猫就是一个穿着猫衣裳的人。”哪个卡通形象不是这样呢。至于加菲猫不谈论政治,实际上谈论政治并不是戴维斯的强项,但他用另外一种理由解释说,如果加菲猫一去谈论政治,它立刻会变成美国猫,他不希望加菲只是一只美国猫,更希望它是印度猫、中国猫、英国猫。他几句话就把自己不擅长的事情转化成环球视野。

 

曾经有篇文章中说,加菲猫是“在当代青年幻想破灭的情感荒地上掘金”,比如它的冷漠和愤世嫉俗确实能引起人们的共鸣。但有一点可以肯定,戴维斯绝对不是在深刻洞察了人性之后才创造的加菲猫形象,只是他在加菲猫身上组合出来的特征歪打正着地符合人们难以启齿的人性乌托邦:我的感受是第一位的,一切都要围绕着我,我是标准,我享受,你只是为我服务的,我从未做错过事,我从来不用反省,我奸懒馋胖都是美德,因为解释权在我手里。“爱我,喂我,别离开我。”这几乎就是人类向往生活的最高境界。假如世界上没有法律来约束人类的行为,那么每一个人都有一个加菲猫式的道德观。

 

人类无法像一只猫那样随心所欲,必须遵守各种社会规则,只能把各种阴暗面深深地隐藏在心底。当这只有点愤世嫉俗的猫跳出来后,终于让人们找到另一种心灵归宿,它成为世界上最受欢迎的猫,是人们用内心折射的方式表达而已。

 

更多时候,人们都以为是因为加菲猫的球形身材、贪吃的形象、低级美食品位才喜欢上它的。“但我可不能像加菲那样。”实际上正好相反。加菲猫绝对不是人类积极向上动力的背景板,而是人类梦想的终极目标。

 

这才是加菲猫在过去40年真正受欢迎的原因,这恐怕连吉姆·戴维斯都没想到。

加菲猫40岁生日纪念版T恤



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本篇文章来源于微信公众号: 只有大众没有文化

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