股沟挖了一条沟

不作恶,但作起恶来一定是禽兽不如的。股沟(我一直认为这个中文名字更符合Google的形象)最近因为数字图书馆侵权,引起了众人关注,我也上去查了一下,居然有我两本书被列入到他们的扫描计划中,而已经被扫描且著作权没有过期的作者有570人。那么,股沟这个一向以“不作恶”形象示众的互联网公司,到底想干什么?

答案是:利益。为了利益,什么恶不恶的,不作恶还不许我饿吗?只要我饿了,有需求,可不择手段。

这个计划是在李开复老师googlebye之前就开始了,紧锣密鼓地进行。作为一个互联网的搜索引擎之擎,他们已经把能放进去的人类文明记录基本上都放进去了,放不进去的也给整合进去了。随着数字化图书的逐步完善,股沟认为,该出手了,再晚一点黄花菜就凉了。

大约在三四年前,有一家北京互联网公司的人找到我,说要让我授权,把我的书放到他们的网络图书馆里,供别人下载,如果别人下载,会付费,然后我会有提成。我没想着有几个人会看我的书,但我觉得这种事情好玩,就签了一个协议,后来我到网上找,居然没有找到这个网站,估计运作不善倒闭了。而类似这样的公司后来又有两家找我,我都谢绝了。事实上这几家公司也没有折腾出个所以然。

那么我来分析一下,如果这些互联网公司想做网络图书馆或在线数字书店,让读者方便下载各类图书,并且支付一点费用,首先就是一个相当庞大的工程,那么多的书,你得挨个跟作者、出版社谈,人家不同意,你侵权了,一个官司就能把你拖垮。如果谈一圈下来,得需要七八年,到时候网络指不定又变成啥样子了,这期间支出的成本海了去了。所以说,中国很多公司都看中了网络图书这块肥肉,但就是不知道如何把它据为己有。

股沟做到了,他们用一种近似掠夺的方式,二话不说,在全球(不光是中国)先把资源拿下,并且一定让你知道他们干了一件侵权的事情,并且一定会诱使你去想跟他们打官司,并且你肯定觉得这官司必须打,甚至会想到所有侵权者都联合起来一起打,反正股沟有钱,能赚点是点……这个权利主张看上去很诱人,对不?可是,一旦你真的动手,会发现你就上了股沟的当了。这正是他们求之不得的事情。

为什么会这样?股沟就是不想挨家挨户地毯式签约授权,那样多浪费时间和成本啊,唯一的方式就是我先抢过来,这样的方式既简单又省事,他们并且做好了下一手准备——面对打官司。全世界的人都到美国来打官司吧,并且你肯定会赢,但是你在美国请个律师就是为了60美元的侵权费?你缺心眼啊!事实上,股沟会输掉官司,并且赔你60美元,你虽胜犹败,它虽败犹荣。这就是他们为什么叫“股沟”,在这里挖了一条沟让你掉进去。那么,你还敢打官司吗?有人会说,凭什么他们就赔60美元?你想想,你在美国打一场官司,估计要十多万美元,赔你两万美元又能怎样?就算赔你十多万美元,打个平手,又有什么意义呢?股沟早就看到这一点了,所以他们根本不怕打官司。相比之下,我们的互联网公司就看不到这一步棋,还挨家挨户跟街道大妈一样做工作。

即便现在很多作者、出版社谴责股沟,但股沟的网络图书计划并没有因为这个放慢一点速度,在他们服务器上的图书与日俱增,这更加说明股沟想建立网络图书馆的野心。唯有这样,他们才能占有最大限度的资源,在互联网的竞争市场中立于不败之地。

现在来分析一下,股沟走这么一招看上去很有风险的棋,其实相当稳妥,它就是等你找上门来,然后最终为了确立一种新型的网络图书传播规则,股沟是最大的搜索引擎,他们有必要也有责任把这件事情做到位,侵权的事情好谈,会让你有好报的。但是我必须用侵权的方式把这件事做出来,这是股沟的逻辑。不然的话,什么资源、规则都是空谈。

当全世界有一个最大的图书馆,所有藏书都在里面,你只要到了股沟的首页上输入书名就可以在线阅读,是件多么惬意的事情,不过且慢,你,作为贵国的公民,恐怕看不到,因为你会被GFW,嗯哼。人类共有的文明遗产可能与我们无关。

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2009年10月20日 2009-10-20 21:34:24

[…] a reference to Google’s motto he wrote on his blog, “Do no evil, but fine to be worse than beasts in an evil […]

山人
山人
2009年10月21日 2009-10-21 2:29:37

三表OUT了,国内早就扫描了、侵权了也被告了但没跨,比如超星公司扫描了200多万册中文书,书生公司扫描了160多万册等等。谷歌已经算是落后的了,只不过人家名气大大家都关注而已。

Moses
2009年10月21日 2009-10-21 9:44:25

Google 扫描书是经过出版社授权的, 并没有侵权.

长河洛
长河洛
2009年10月21日 2009-10-21 12:42:20

其实大体上和文献索引库的方式差不多——理工科的应该比较熟悉把,你可以检索到文献,查看其基本信息(作者、摘要等);对于有授权的,可以免费或者付费下载全文;有些就只能看到索引信息。这应该是一种非常合法的方式,不然谷歌在美国早被告惨了。

纽约时报
纽约时报
2009年10月21日 2009-10-21 15:30:01

2009年10月8日,山景城,加利福尼亚

“电车没有得到普及的根本原因在于(1)生产商的失误:他们没能恰当地向大众宣传电车的实用性;(2)电力公司的失误:他们没能提供足够多的充电站和变压站,让人们更为方便地拥有和使用电车。早期电车在速度、行驶里程和实用性上的限制给人们的印象至今依然存在。”

这个引述一点也不会让那些了解电车的人感到吃惊。不过,如果这些话是在一个世纪之前听到的,那时电车年产量仅有几千或上万辆的时候,可能就会有些惊人了。这是出现在1916年的一本杂志《电气世界》(Electrical World)某期上的一个议题,是我在可供人们搜索上千万本图书的资料馆——“谷歌图书(Google Books)”上找到的。关于当代的一个问题要回顾几百年来探讨,看似很奇怪,但是我常常觉得过去对于未来有着极为宝贵的借鉴意义。在这里,我很幸运——20世纪早期,关于电车的研究和记载非常广泛,而且有很多关于这一主题的书可供选择。因为1923年之前出版的书都是公开的,我很容易查看到它们。

但是人类已经撰写的绝大多数图书并不是每个人都可以得到的,除非是那些在一流学术图书馆(premier academic libraries)中执着工作的研究人员。1923年之后所著的书籍很快消失在图书馆“黑洞”。除了个别特例,读者只能在图书出版销售的几年之内买到这些书,之后,只能在少数图书馆、二手书店找到它们。再往后,随着岁月流逝,合约被丢弃了、遗忘了,作家、出版商消失了、不见了,版权所有者的踪迹也难以寻觅。

不可避免地,仅存的几本书也只能慢慢腐化,或者在大火、洪水或其他灾害中失踪。1998年我在斯坦福大学的时候,洪水损害、毁坏了上万本图书。不幸的是,这样的事时常发生——一场类似的洪水20年前就曾在斯坦福发生过。你可以在1980年出版的《斯坦福-洛克希德•迈耶图书馆洪水报告》(The Stanford-Lockheed Meyer Library Flood Report)中读到这段经历,但是这本书再也找不到了。

图书是世界共有知识、文化遗产的重要组成部分,因此谷歌联合创始人拉里•佩奇(Larry Page)在10年前就首先提出了将所有书籍数字化的建议,那时的谷歌还是一家羽翼尚未丰满的新公司。那时,这项工程看起来如此狂妄自大、充满挑战,我们无法吸引人们加入进来。但是五年以后,也就是2004年,“谷歌图书”(Google Books)(当时被称作Google Print)诞生了,可以让用户搜索到几十万本图书。今天,这个数字已经超过了一千万,并且仍在增加。

次年,我们受到了美国作家协会(Authors Guild)和美国出版商协会(Association of American Publishers)对于这个项目的起诉。虽然我们之间有分歧,但却也拥有共同的目标,那就是打开禁锢在无数绝版书籍中的智慧,当然也会公平地对版权所有人进行补偿。于是,我们共同努力达成了和解,以实现我们的共同目标。这一协议旨在让图书作者、出版商和谷歌实现共赢,不过实际上真正的赢家是那些能够获得一片极为宽广的书籍天空的广大读者们。

这一协议也是颇受争议的,很多团体都积极发表意见,褒贬皆有。我想借此机会来澄清关于协议的一些事宜,并且说明我对这个计划感到自豪的原因。这项协议旨在让成百上千万绝版但受版权保护的书籍“复生” ,或者会对读者收取一定费用,或者在广告支持下免费,但是大多数收入会归版权持有人,无论是作者还是出版商。

有些人说这个协议类似一种强制许可证,就像集体诉讼和解一样,如果会员在某一规定日期之前不提出退出,那么该协议将对所有会员有效。而事实是,版权所有人可以在任何时候设定图书价格及访问权或者从“谷歌图书”退出。对于那些版权所有人尚未出现的图书,将会为其制定合理的默认价格和访问规则。这既让读者能够读到尚未找到版权持有人的“孤品”,也能为版权所有者不断累积资金,直至成为他们“不再隐身”的动力。

其他人对于协议在竞争方面的影响产生了质疑,或者断言这会限制消费者对绝版图书的选择。事实上,这项协议根本没有限制其他公司或者组织作出类似的努力。此协议在绝版图书方面对消费者选择的限制,也只不过像是限制消费者选择传说中的独角兽那样。如今,如果你想要得到一本绝版图书,只有一个选择——飞到美国几所一流的图书馆,并期待着能在书架上找到它。

我希望能有一百种类似服务,那样我就能很容易地阅读到某一本书;那样将会节省很多时间,而且会为谷歌省掉很大力气。但是,尽管如今有不少数字化项目正在进行(谷歌甚至为其他一些同类机构提供资金支持,包括国会图书馆的一些机构),但是没有一个颇具规模,造成这一现象的原因就是因为没有其他人选择为必要资源进行投资。如果想要有一百个这样的项目,那现在至少要有这样一个服务存在。

如果“谷歌图书”成功了,其他项目也会效仿,那么他们将会有捷径可走:这个协议创立了“图书版权登记簿”(books rights registry),鼓励版权持有人现身,这样其他项目将可更方便地获得许可。虽然新项目不会立即对无人认领的作品(或“孤品”)享有同等权利,但至少这个协议为类似诉讼的和解提供了方向,而且它是“孤品”的立法先驱,谷歌一直并将继续为此提供支持。

最后,对于“谷歌图书”这一产品以及协议中所展望的未来服务的具体几个方面还有反对的声音,包括对于文献目录信息质量、我们对于分类系统的选择以及隐私条款细节的质疑。这些都是合理的问题,作为一家极为关注产品质量的公司,我们会不懈努力来解决这些问题,不断完善文献目录信息、改善分类方法,进一步细化我们的隐私条款。而且,如果我们不能正确提供产品,就会被其他人取代。但有一件事可以确定:无论停止哪项进程,事情最终都不会得以解决。

我在“谷歌图书”上找到的《1880-1881保险年鉴》(Insurance Year Book 1880-1881)中,Cornelius Walford按照时间顺序记载了几十座图书馆和几百万册图书的毁灭,他希望这样的记载能够让人们意识到做这样一些事来保存图书的必要性。亚历山大一个著名的图书馆曾发生过三次火灾,分别在公元前48年、公元273年和公元640年,就像美国国会图书馆一样,1851年的一次大火烧毁了三分之二的藏书。

我希望这样的毁坏永远不要再发生了,但历史证明并非如此。更重要的是,即使我们的文化遗产在世界最一流的图书馆保存得完好无损,但是如果不能让人们轻易读到,那也形同虚设。很多公司、图书馆和组织在保存、提供20世纪藏书的工作中都发挥了作用。图书作者、出版商以及谷歌,他们共同朝着这个目标迈出了仅仅一步,但却是非常重要的一步。让我们抓住这次机遇,不要错过!

popo
popo
2009年10月21日 2009-10-21 15:58:54

google真是个伟大的公司,不论眼光还是气魄还是智慧

阿修罗
2009年10月21日 2009-10-21 21:01:25

这个逻辑貌似也可以放到数字音乐上去,不知道Google搞正版音乐是不是这样搞的。
中移动可以参考下,嘿嘿

长不了
长不了
2009年10月21日 2009-10-21 22:57:57

一些英文杂志已经开放全文了,报道了贵国不想看的事情的。当中文信息出现的时候,就是我们和这个图书馆永别的时候。

ddd
ddd
2009年10月22日 2009-10-22 17:14:45

谷歌晚了,国内老早就有超星图书馆,用了好几年了

低估了悲哀的底线
低估了悲哀的底线
2009年10月23日 2009-10-23 2:34:47

除了目录,多数图书只是提供预览包含搜索关键字的相关页。和搜索引擎抓取索引网页没什么区别,没听说谁因为自己网页被谷歌索引这般叫屈。谷歌不是傻,谷歌是低估了这帮二*文人的智商

hxx#09281
hxx#09281
2009年10月23日 2009-10-23 11:36:54

$60+的补偿和63%的收入提成是google给的一个和解方案
如果不同意还可以打官司,到时候你可以随便要价。

第一次当星星
第一次当星星
2009年10月23日 2009-10-23 13:09:03

Google图书搜索的是与非
http://www.kenengba.com/post/1926.html

这篇文章写的不错

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2009年10月23日 2009-10-23 13:15:35

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阿斗
阿斗
2009年10月23日 2009-10-23 22:36:08

显然,王老湿有点鸡冻了…
http://www.kenengba.com/post/1926.html
有句话怎么说的来?在没有弄清楚事情的真相之前,不要急于表明自己的态度。
王老湿,您且别鸡冻。

ken
ken
2009年10月23日 2009-10-23 22:41:28

差点被你们这些人懵了
你的分析太狭隘了,亏我还订阅了你bolg

拉斯提
拉斯提
2009年10月23日 2009-10-23 23:08:54

我一直以为你是用脑袋写文章,原来。。。。。

土鳖
土鳖
2009年10月24日 2009-10-24 8:47:23

说实在的,真的很让人失望,居然根本不知道Google图书馆是怎么运作的就出来乱写文章。希望王老师下次能独立思考,不要被人蒙骗。

Iven
2009年10月24日 2009-10-24 13:17:59

CnBeta 群众前来围观,不说啥了,想说的楼上的都说过了……好自为之……

不明真相
不明真相
2009年10月24日 2009-10-24 13:25:02

“作”家。
很奇怪,三表有没有动动自己的手指,去看看谷歌到底如何侵犯你的版权的?然后再动脑写上面这篇博?

散步的小马
散步的小马
2009年10月24日 2009-10-24 14:07:11

哈哈,还是三表哥看的透彻。

貌似CCTV和大部分声讨者都是在帮谷歌宣传谷歌图书馆。